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El diseño higiénicamente optimizado como la máxima prioridad

Minebea Intec GmbH
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A la hora de producir alimentos, la garantía de higiene en todos los pasos de proceso constituye uno de los requisitos más importantes.

Para Minebea Intec, el diseño higiénico es una de las máximas prioridades desde hace años y esto se demuestra, hecho, en los nuevos sistemas presentados por la compañía.

Nada puede arruinar la buena reputación ni perjudicar económicamente más rápido a una empresa del sector alimentario que las noticias acerca de productos sucios o contaminados de, p. ej. hongos o bacterias. «En las instalaciones modernas en las que se producen hoy en día alimentos y bebidas a escala industrial, la higiene es extremadamente importante en toda la cadena de procesos, ya que se ha de garantizar la alta calidad de los productos y minimizar los riesgos de seguridad para los consumidores», destaca Frank Wieland, Chief Sales Officer de Minebea Intec, uno de los líderes internacionales en la fabricación de tecnologías de pesaje e inspección.

La suma importancia de la higiene también se refleja en las numerosas organizaciones y regulaciones que abogan en todo el mundo por los alimentos higiénicamente impecables. Para ello, la organización relevante en Europa es el European Hygienic Engineering & Design Group (EHEDG), que refuerza la conciencia por la higiene en la industria alimentaria mediante directrices y transmite conocimientos especializados sobre construcción y diseño higiénicos para procesos. Otras instituciones como la National Sanitary Foundation (NSF) y la Food & Drug Administration (FDA) en EE. UU., el British Retail Consortium (BRC) en Gran Bretaña, o bien los métodos como las normas sanitarias 3-A, las buenas prácticas de fabricación (GMP) y el Análisis de Riesgos y Puntos Críticos de Control (HACCP) se encargan de garantizar procesos y regulaciones higiénicas en la producción mundial de alimentos.

La higiene debe estar presente desde la construcción

«Este tema tan sensible es la mayor prioridad de Minebea Intec desde hace muchos años», afirma Nick Parsons, Head of Product Management en Minebea Intec. «Cuando diseñamos nuevos sistemas, procuramos siempre que, en términos de higiene, se consiga el máximo exponente, sobre todo para el sector alimentario, aunque también para otras industrias. Esto se aplica a los tres sectores empresariales en los que somos activos, no solo a nuestras células de carga y básculas industriales, sino también a todos los sistemas de nuestro segmento corporativo de inspección».

Según Parsons, el diseño higiénico comienza ya en la selección de los materiales adecuados, ya que el uso de aceros inoxidables de alta calidad y grado alimentario, con superficies lo más lisas posible, permite unas condiciones higiénicas óptimas. En la fase de construcción es fundamental evitar las áreas de difícil acceso, ya que ahí se podrían acumular restos de alimentos y degradarse debido a un tiempo de permanencia prolongado. Además, dado que todas las instalaciones de la producción de alimentos deben limpiarse periódicamente, la accesibilidad es un aspecto importante y ha de tenerse en cuenta. De esta manera, por ejemplo, en las áreas en las que se requiere una limpieza húmeda por cuestiones productivas, es inevitable tener que desmontar parcialmente la instalación. En estos casos, el desmontaje debería llevarse a cabo de la manera más sencilla posible y sin herramientas para impedir que los alimentos se contaminen.

Entre los principios más importantes de diseño higiénico se pueden enumerar, entre otros, la preferencia por evitar las superficies horizontales, las esquinas y ángulos afilados, los orificios superfluos, las superficies de contacto, los tornillos y columnas, además de los cuerpos huecos y los huecos. La condición del suelo también es un aspecto que no puede pasarse por alto en lo que se refiere al empeño continuo por conseguir un diseño higiénico.

Ejemplos esclarecedores

«Procuramos cumplir con estas directrices de diseño en todas nuestras nuevas creaciones desde hace años», explica Frank Wieland antes de nombrar el nuevo módulo de pesaje Novego como ejemplo típico del desarrollo higiénicamente optimizado del segmento corporativo de las células de carga. Este producto para el pesaje de recipientes se ha presentado recientemente e incorpora una gran variedad de detalles constructivos que cumplen con las directrices sobre diseño higiénico del EHEDG y, de esta manera, se garantizan la reducción de contaminantes y los procesos de limpieza más eficientes, afirma el Manager de Minebea Intec: «Durante el desarrollo del Novego, se tuvo especialmente en cuenta la minimización de las superficies horizontales, asegurar superficies especialmente lisas y el uso de una silicona conforme a la FDA. El excepcional acero inoxidable de gran resistencia 1.4418 asegura, además de una higiene mejorada, una durabilidad prolongada y una mayor resistencia a la suciedad, corrosión e incluso a los productos de limpieza agresivos. Con estas características y en combinación con su gran precisión de medida, este módulo de pesaje es especialmente adecuado para la aplicación en el sector alimentario, pero también para la producción farmacéutica y de cosméticos».

Wieland ofrece también otro ejemplo del sector empresarial de básculas industriales con la báscula dinámica Flexus, para la cual se ha procurado el máximo cumplimiento de las directrices internas de diseño higiénico durante su desarrollo. Se instala en la producción de alimentos envasados y comprueba el peso y la integridad de cada producto individual. «En este caso también hemos minimizado las superficies de contacto y las superficies horizontales, y además, hemos utilizado un bastidor abierto sin cuerpos huecos. Además del aumento de la separación del suelo, Flexus garantiza tanto una inspección fácil como una limpieza rápida y segura, lo que ayuda a que nuestros clientes ahorren tiempo y dinero», resume Wieland.

Estos son solo dos de los numerosos ejemplos de productos en los que Minebea Intec ha centrado su atención en el desarrollo del diseño higiénico. «Nuestros clientes nunca recibirán ninguna instalación nuestra en los sectores farmacéutico o alimentario que no se haya desarrollado conforme a los principios del EHEDG y de la NSF», subraya Nick Parsons.

Costes adicionales que merecen la pena

No cabe duda de que el esfuerzo por conseguir un diseño higiénico optimizado siempre va a estar relacionado con el aumento de costes de los dispositivos e instalaciones. Sin embargo, Wieland justifica este gasto adicional relacionándolo con las utilidades y ahorros asociados: «La limpieza de las instalaciones que se han desarrollado según los aspectos de diseño higiénico requiere menos tiempo, reduce la utilización de productos de limpieza y supone un consumo de energía menor, lo que en su totalidad se traduce en una reducción de gastos de personal, mantenimiento y reparación. Si se tienen en cuenta todos estos factores, las instalaciones con diseño higiénico son sin duda una inversión razonable a largo plazo». Además, los sistemas diseñados con estas características protegen el medioambiente y reducen los costes operativos globales, que incluyen no solo los costes de adquisición, si no también todos los gastos de uso posterior, como por ejemplo los costes del agua, aguas residuales o productos químicos, así como los costes en energía eléctrica y térmica.

«Y no menos importante, cabe decir que nuestros clientes experimentan una reducción del riesgo de productos rechazados o descartes gracias a la aplicación de instalaciones con diseño higiénico», explica Wieland con convencimiento. Por estos motivos, Minebea Intec ha puesto una atención especial cada vez mayor en la implementación del diseño higiénico también para el desarrollo de las básculas industriales y sistemas de inspección que la empresa presentará próximamente. Wieland y Parsons aún no quieren revelar más detalles al respecto, pero ya han adelantado que se lanzará una gran variedad de novedades de productos el próximo ejercicio.

Breve perfil de Minebea Intec

Minebea Intec (www.minebea-intec.com), anteriormente conocido como Sartorius Intec, es líder en la fabricación de tecnologías industriales de pesaje e inspección. Con sede en Hamburgo, Alemania, la empresa ofrece productos y servicios desde hace alrededor de 150 años, y destaca en innovación, rendimiento y fiabilidad. En su gama de productos se incluyen, entre otras, básculas de plataforma, células de carga, básculas para silos y recipientes, básculas dinámicas, detectores de metales, sistemas de inspección por rayos de alta resolución y soluciones de software intuitivas.

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