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Las soluciones de inspección por rayos X de Minebea Intec demuestran su valor en la práctica

Minebea Intec GmbH
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Con sus sistemas innovadores de inspección por rayos X, Minebea Intec permite que sus clientes de todo el mundo dispongan de una inspección segura y precisa de materias primas y productos envasados.

La evolución continua de los sistemas no solo aumenta la eficiencia, sino también la flexibilidad en la elección de los posibles materiales de envasado.

Una de las tareas más importantes para garantizar una mayor calidad a los consumidores es prevenir la contaminación en el sector de la alimentación y bebidas. Los cuerpos extraños que no se detectan pueden derivar en daños a la salud, retiradas de producto costosas y un importante deterioro de la imagen. Además, como parte de los estándares industriales como HACPP, IFS y BRC, los productores de alimentos de todo el mundo también tienen que invertir grandes esfuerzos para evitar este tipo de problemas durante la producción. A raíz de esto, es necesario integrar diferentes tecnologías para detectar la contaminación. Para ello, existen detectores de metales aptos para el reconocimiento de los cuerpos extraños metálicos más pequeños, sistemas de visión para la identificación de las desviaciones de parámetros como el tamaño, la forma y el color, así como el diagnóstico por imagen hiperespectral para el análisis espectral de la calidad de los alimentos o envases. La inspección por rayos X es un método más con el que se detectan los cuerpos extraños en los productos.

La variedad de alimentos y formatos de envasado entre los que puede elegir el consumidor hoy en día es más amplia que nunca. Por este motivo, los productores de alimentos y bebidas han de enfrentarse a una numerosa cantidad de posibles fuentes de error durante la producción, y se les presentan diferentes retos en los diferentes procesos, los cuales pueden superarse en parte solo gracias a la combinación de las tecnologías mencionadas.

¿Edulcorantes con la garantía de no contener cuerpos extraños?

HCP Health Care Products Ltd. ha declarado que sus experiencias con la inspección por rayos X para la detección de contaminantes en la producción de edulcorantes y en sus envases han sido muy buenas. Esta empresa británica fundada hace más de 25 años es también conocida por su eslogan «The Sweetener Company»: es la proveedora de productos edulcorantes de grandes mercados y supermercados en Gran Bretaña y en todo el mundo, por lo que resulta uno de los mayores productores británicos en este sector. HCP buscaba una solución de inspección fiable para uno de sus clientes y su envase, ya que estos recipientes en concreto venían sellados con un tapón de rosca y una lámina de metal adicional. Esta lámina provocaba que la inspección con un detector de metales no fuera segura, puesto que los cuerpos extraños metálicos no pueden identificarse claramente en los comprimidos edulcorantes.

«Hay dos maneras de solucionar esta situación», explica el doctor en ingeniería Thorsten Vollborn, Global Product Manager. «Una de las opciones es plantear el proceso de tal manera que la detección de metal se realice antes de cerrar definitivamente el envase. Sin embargo, este procedimiento supone en sí mismo un riesgo de contaminación al que ni los clientes ni nosotros nos podemos exponer bajo ninguna circunstancia. La mejor elección es un dispositivo de inspección por rayos X que permita la detección segura de cualquier contaminación en recipientes ya cerrados».

Una solución rápida de un socio de confianza

El equipo de HCP buscó entre varias empresas un proveedor fiable de sistemas de inspección por rayos X adecuados y, finalmente, Minebea Intec fue la elección de los británicos. En su papel de proveedor líder de soluciones industriales de pesaje e inspección, esta empresa cuenta con una larga experiencia en muchos sectores en todo el mundo y ofrece un amplio surtido de sistemas de inspección por rayos X para diferentes aplicaciones.

La elección del sistema de inspección por rayos X Dylight fue rápida: el contacto comercial de Minebea Intec demostró al equipo de HCP las capacidades del sistema en un escenario de pueba realista. Más de 400 productos sin defectos pasaron por el sistema sin que ni siquiera uno fuera expulsado por error. Posteriormente, los productos defectuosos infiltrados se detectaron sin problemas. Esta magnífica demostración convenció a los productores de edulcorantes de que el sistema Dylight resultaba la solución perfecta a sus desafíos. La solución inicial Dylight, con una sensibilidad de detección de 1,2 mm para todos los metales, cumplió con las tareas con total seguridad y a la velocidad necesaria.

Además, el equipo de Minebea Intec UK también causó una buena impresión en el siguiente trámite de la colaboración. En ese momento, HCP se encontraba bajo una elevada presión y requería el sistema de rayos X de forma urgente. Minebea Intec les suministró el Dylight en un plazo de solo dos semanas, y les brindó ayuda en la puesta en marcha y en todas las preguntas que pudieran surgir al respecto. Esta inversión fue la primera experiencia con un sistema de inspección por rayos X para los productores de edulcorantes y, gracias a la excelente asistencia por parte de Minebea Intec en la fase inicial, se pudo poner en funcionamiento en el menor tiempo posible. El director de HCP Bob Seaborne declaró posteriormente: «Con este proyecto hemos adquirido experiencias inmejorables. Todo ha funcionado sencillamente como nosotros habíamos esperado, desde la rápida entrega y la eficacia hasta la fiabilidad durante el funcionamiento. Estamos muy satisfechos, por lo que volveremos a solicitar los servicios de Minebea Intec en un futuro».

Sistemas de inspección por rayos X para diferentes aplicaciones

La cartera de productos de Minebea Intec incluye más opciones en el área de sistemas de inspección por rayos X además de la solución Dylight que incorporó HCP. El proveedor global también ha desarrollado el Dymond Bulk, un sistema de inspección por rayos X para productos a granel que, a través de la comprobación de la mercancía que se introduce en el proceso de producción «directamente del campo», permite la detección y eliminación eficiente de cuerpos extraños de todo tipo. Dymond Bulk muestra un rendimiento de detección destacable en materias primas como verduras, nueces, frutos secos o cereales.

Para la inspección de productos envasados, Minebea Intec dispone de soluciones extraordinariamente versátiles. Las tareas habituales son, entre otras, la comprobación de alimentos en cajas, cajetillas, sacos, bolsas, cuencos y monodosis que puedan contener productos alimentarios variados tanto secos como líquidos. Los sistemas Dymond están disponibles con anchuras de cinta de hasta 800 mm y también son aptos para aplicaciones multicarril de hasta ocho carriles.

Como añadido a estos sistemas de inspección por rayos X, Minebea Intec ofrece también un amplio surtido de sistemas de rechazo de alta velocidad, testigos certificados y el programa de software estadístico de control de procesos SPC@Enterprise, por lo que posibilita la adquisición de potentes sistemas completos para la producción de alimentos. Además de sus sistemas estándar, el grupo desarrolla soluciones adaptadas al cliente para la gran variedad de productos alimentarios y sus envases, las cuales cumplen también los desafíos especiales en materia de manipulación del producto, detección de la contaminación y comprobación de calidad.

Innovaciones que se ajustan a las tendencias actuales

Minebea Intec presentará en breve nuevos desarrollos en el segmento de los equipos de haz horizontal: el Dymond D y una nueva edición del Dymond S. En comparación con los sistemas actuales, estas evoluciones le ofrecen al usuario un aumento del rendimiento para una mayor cadencia o productos con una mayor densidad, además de una integración simplificada en las líneas de producción. Los nuevos sistemas son adecuados para la inspección fiable de conservas, tetrabriks u otros productos más altos que anchos de vidrio, metal o plástico.

Con estas dos evoluciones, Minebea Intec también quiere contribuir a reducir el porcentaje de envases de plástico en el sector alimentario a favor de los materiales respetuosos con el medioambiente: «Nuestras soluciones de inspección por rayos X deben abrir al sector más posibilidades de diseño en cuanto a productos y materiales y tamaño de envasado, sin perjudicar con ello la seguridad de los consumidores», declara Thorsten Vollborn. Se espera que estos nuevos sistemas se introduzcan en febrero de este año.

Las soluciones de inspección por rayos X de Minebea Intec demuestran su valor en la práctica

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